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德国的工业4.0项目 为何发展如此之快?

发布时间:2016-07-13 10:41:00点击:


  日益成熟的技术可帮助制造商提高他们的生产工艺,令工作程序更智能化,以更加个性化的方式为客户提供服务,帮助他们了解监管规则和法律等。


  第四次工业革命(又被称为工业4.0)几乎涵盖了万物,从联网雇员、联网供应链与物流再到联网机器,涉及可穿戴科技、机器-机器通信、“物联网”以及人工智能等。


  第四次工业革命起源自德国,那里很多最新的联网制造技术正被各行业的领先企业开发应用,比如德国最大工业企业之一Bosch。此外,德国蓬勃发展的中小企业也正积极加入其中。


  德国联邦外贸与投资署(Germany Trade and Invest)去年在报告中称,简单地说,所谓的“工业4.0”意味着工业生产机器不再简单地“生产”产品,而是产品与机器互相沟通,并告知后者具体要怎样做。


  数据是“工业4.0”发展的核心,它们来自机器上的传感器网络,甚至就连工作人员都正处于被开发中,以便确保制造过程更高效,反应更迅速。“工业4.0”是汉诺威工业博览会(HANNOVER MESSE)上的一大主题,而汉诺威工业博览会是世界上最大的国际工业盛会。


  下面让我们看看现今德国的“工业4.0”项目,以及它们涉及的法律和监管问题。


  1.智能手套




  “联网员工”可穿戴技术的最佳例证就是ProGlove,这是慕尼黑一家公司研发的智能手套。据其开发者称,ProGlove使用了射频识别技术(RFID)、近场扫描技术、运动追踪技术以及可以记录周围环境和其他关键信息的传感器等。


  这种产品可以追踪和记录工人违反预先设定基准的活动。运动追踪可避免错误,包括未按正确顺序进行操作或跳过了相关步骤等。这种手套也可以用于自动免提扫描商品,帮助工作人员寻找合适的工具和零部件。智能手套技术令人感到兴奋,你可以看到它帮助提高质量控制,令生产过程更加高效和安全。


  可是,它也涉及到许多法律问题,需要引入这种技术的公司仔细斟酌。因为这种技术监控工作人员的动作和活动,工作人员需要考虑个人隐私权问题。为了遵守数据保护法律,企业可能需要提前让员工了解自己的活动受到监控。他们还需要确保被记录下的数据只保存一定时间长度,同时确保这些信息被安全地储存,数据访问也要受到控制。


  追踪工作人员也涉及违反就业法问题。比如,使用追踪技术的企业不应该仅仅依赖于追踪设备记录的数据,来衡量工作人员的表现或对其进行纪律处分。


  2.无人机


  在制造业和其他行业中,无人机正日益成为受人欢迎的智能化物流工具。在位于德国科隆和莱比锡之间的小城卡塞尔,Airbotix公司已经开发出智能“无人直升机”,它可以执行对工业区进行空中侦察、检查风力涡轮机以及电线的任务。在制造业中,无人机也可被用于在不同工厂间运送零部件。


  有关无人机最常见的报道就是亚马逊等零售巨头,欲利用无人机为客户递送货品等。亚马逊的“飞行机器人”可以“直接被集成到我们的客户工作流程中”,帮助企业更轻松、高效地执行相关任务。与将工程师送到100多米高的风力涡轮机上进行检查相比,利用无人机执行同样任务无疑更快、更安全以及更廉价。


  可是,正如亚马逊已经发现的那样,在使用无人机时,需要遵守严格的空中交通管制规则,还有其他责任风险需要仔细考虑。如果无人机引发交通事故,使用无人机的企业需要承担赔偿责任吗?在意外事故中致人员死亡或重伤时,他们需要承担刑事责任吗?




  在安装了监控摄像头后,使用无人机可能也会违反数据保护法。这意味着,无人机使用者必须找到适当的方法,通知目标对象他们的照片被抓拍,并向其解释记录的目的。


  3.机器人



  制造业越来越依赖技术驱动,这从机器人的使用和需求增加即可窥一斑。在德国,政府正帮助资助这一领域的诸多研究项目。


  其中,ReApp项目旨在通过开发简单的“即插即用”功能,降低机器人在生产过程中的成本。为此,研究人员正寻求“定义标准化接口”,为不同的制造商建立机器人系统的硬件和软件银行。


  另外,InSA项目则在寻求如何让机器人在工厂与人类安全地共同工作。研究人员希望制定新的技术标准,以便让机器人既能与人类亲密互动,又不会危及人类安全或阻碍生产过程。


  随着机器人和自动制造系统的发展,将迫使制造商仔细思考其对人类安全的影响,以及潜在责任的界定,比如工人受伤、产品有缺陷或产品使用存在潜在危险等。此外,因自动系统的即插即用零部件出现问题导致的损失赔偿责任问题也会出现,而寻找具体故障源几乎不可能。


  过度依赖电信网络也可能出现问题,比如这些网络突然中断。德国政府资助的研究CoCoS,旨在开发一种智能生产线,参与生产过程的每部机器都有独立的网络和另外的中枢系统。这个计划的目的是在供应链中整合生产系统,允许决策者更轻松地调整生产周期,以便重新配置生产。


  4.定制生产


  制造业的连通性也能令产品根据个人或本地要求进行调整。这方面一个突出的例子就是可口可乐的个性化品牌瓶广告,它允许客户订购可乐罐或可乐瓶,上面刻上自己或他们朋友的名字,以及简短的缩写信息。这场运动帮助可口可乐从销售低迷的困境中解脱出来。


  在德国饮料市场,很多公司都提供类似的个性化服务。客户被鼓励为饮料瓶提供个性化设计。制造商们会生产饮料瓶或定制的标准瓶子,然后用客户选择的饮料装满。



  但定制也会产生很多问题,包括制造商是否可宣称拥有定制产品的设计权,客户还是个性化瓶子的制造商拥有瓶子的所有权。企业也必须考虑到,定制产品或销售定制产品是否存在限制。还是以可乐瓶为例,这些定制的瓶子可能被其他产品使用,也可能被其他公司出售。


  文化改变


  除了上诉例子,联网制造也存在类似问题。举例来说,在知识产权、所有权以及授权问题上,企业需要与供应商签署合同做出明确说明。对于未经授权访问私人数据、商业机密以及其他绝密信息方面,网络安全同样非常重要。


  可是,在意识到技术带来的好处后,制造商需要进行重大文化转型。连通性将改变供应链中的基本动态和关系,因为它更倾向于协作模式。通过连接和共享数据,供应链中的各个部分都可以获得更大的可视性,也可以更高效地进行管理。


  制造商和供应商都可以获得真正的优势。除了更高的效率和更好的风险管理外,联网供应链的更大透明性也能帮助公司应对更严格的考验,特别是在商家和消费者变得越来越苛刻的情况下。