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解读英特尔为何转向云计算和物联网

发布时间:2016-07-11 09:00:53点击:

  提到英特尔,在PC处理器行业几乎无人不知,但是在移动市场努力多年却无法达到同样的水平。长期以来,英特尔只能通过几款基于自家Atom处理器和调制解调器的Android产品进行推广,但无论如何都无法达到竞争对手的水平,市场份额离普遍成功更是遥远。对此,英特尔的策略也很直接,直接宣布撤掉Sofia和Broxton的Atom移动处理器。

 

  很显然,英特尔对未来行业有了更进一步的宏伟计划,否则不会如此直截了当,那么英特尔此前错在哪里呢?下一步打算又是什么呢?

 

  2016年移动线路图已取消!

 

  早期英特尔制定的移动芯片线路图指

 

出,旗下针对主流和高端移动设备的Atom X5和X7处理器将于 2016 年的第二季度某个时间点正式出货,而初级入门的型号Atom X3今年年初已经出货了。全新的X5和X7均采用14nm工艺打造,相比 X3 在性能和续航方面更加出色。其中Atom X7的主频高达2.4GHz,并且已经完成了LTE-A调制解调器的集成工作。其实从下面英特尔的宣传图也可以看到,英特尔正有意提供更多针对平板电脑和笔记本电脑的移动芯片。

 

 


  然而,目前市面上英特尔针对智能手机和平板电脑设计的芯片型号十分陈旧,没有可替换的新型号,更确切的说,英特尔已经宣布完全放弃为平板电脑和智能手机设计14纳米Broxton ,以及为入门级手机开发的SoFIA 3GX LTE和LTE2芯片计划。将会被“能够提供更高的回报,推进公司的战略产品”所代替。

 

  SoFIA本就是英特尔与瑞芯微合作的芯片,所以合作取消不足为奇,瑞芯微仍可继续保留该业务,但据称性能已经不输给高通的X5和X7芯片的取消,说明英特尔已经不愿再照顾移动端了,反而更尽力去推销自家最高端的Core M系列处理器,毕竟当前绝大多数PC厂商更中意于第六代Skylake架构的全新Core M芯片。另外,英特尔还计划淘汰Cherry Trail平台的Atom X5平板电脑处理器,转而改用代号为Apollo Lake的Pentium奔腾和Celeron赛扬处理器代替。

 

  说到这,英特尔下一批比当前更高端的Core M5和M7将会在今年最后一个季度出货,主攻高性能平板电脑和上网本市场。英特尔当时表示,其最新的Core M处理器提供了40%的CPU和GPU性能提升,重点瞄准2合1设备和笔记本电脑设备,而不是常规的平板电脑。

 

 

  英特尔发言人证实,平板电脑将会作为一个独立的市场来看待,届时将与现有的传统芯片产品线融合,不过仍然会对市面上的芯片提供支持。

 

  “基于Cherry Trail平台芯片平板电脑在移动计算市场正日渐迷失,所以我们不会将其作为独立的产品线。新的线路图中,我们仍会继续为Sofia 3G/3GR、Bay Trail、Cherry Trail芯片提供应有的支持 ,同时以后的Apollo Lake芯片和部分 Core系列的产品将取而代之此类芯片。”

 

  英特尔的另一条移动硬件产品线为调制解调器(modem),该产品线的XMM 7XXX系列还在不停的扩容当中,力争提供更快的 LTE 和 LTE-A 数据传输处理性能。目前大多数竞争对手的移动芯片,特别是高通和联发科,基本上都集成了调制解调器,此前英特尔一直在奋力追逐,但是遗憾的是,其集成基带的LTE和LTE2移动芯片废除了,究竟英特尔的调制解调器业务要如何发展现在还是未知数。

 

 

  对于公司内部,最近英特尔可谓大动干戈,公开宣布裁员 12000 名员工(占总人数的 11%),并于 2017 年中期完成,只为每年节省 14 亿美元的支出。我们只要对比 2013 年至今英特尔移动业务亏损的数字,就知道英特尔多希望能够实现盈亏平衡了。

 

  早在2013年的移动业务初期,英特尔出师不利已经亏损了31亿美元,随后2014年亏损加大到42亿美元。2015年英特尔的移动业务状况没有出现好转,尽管英特尔声称已经有一定的盈利能力,但依然亏损了32亿美元。换句话说,截止2015年年底,英特尔移动芯片业务已经亏损超过105亿美元。

 

  过去,英特尔一直为智能手机和平板电脑厂商提供Atom芯片,通过联合营销的方式获取利润。不过,为了获得更多厂商的支持,英特尔采用了补贴折扣的策略,以起到迅速获得大量市场份额的目的。然而,补贴政策并没有什么效果,英特尔根本难以撼动 ARM 在移动领域持续增长的市场,而Atom芯片的设备仅获得了区区1%的市场份额,十分可怜。

 

  不得不承认,英特尔的移动战略失败了,或许是没有照顾好而错失了机会。

 

  到底英特尔有什么错?

 

  在传统PC市场上,英特尔最出色的芯片优势,其实转到繁华的移动领域却变成了弱点。简单的说,英特尔强大的X86架构非常适合高性能PC,但移动设备的要求更严格,除了性能之外还追求续航。应该将强大的x86架构设计成TDP热设计功耗仅 5W 的手机芯片,已经被证明无法适应移动生活,直到刚被砍掉的那一代才差不多达到了令人满意的程度。

 

  另一方面,ARM精简指令集计算(RISC)架构竟然是更适合于低功耗产品,即使他们缺乏英特尔的复杂指令集计算(CISC)设计的峰值处理能力。ARM 的低功耗芯片的长期经验给了其巨大的优势,早在21世纪初ARM就使用此类架构来设计移动处理器,而且这种趋势??至今只仍在不断扩大。

 

  同时,ARM与英特尔最大的不同在于,前者不制造芯片,以销售芯片授权为经营策略,再由其他合作伙伴代工生产,而后者技术仅自用,并在芯片制造生产上投入大量的资金。更有意思的是,英特尔引以为豪的制程工艺领先优势,在过去几年时间里渐渐蒸发了,三星和台积电现在已经可以叫板英特尔。

 

  竞争激烈的市场给了基于ARM芯片制造商显著优势,因为他们可以自由地为了市场而随意创新,保证芯片设计以满足任何产品以及广泛消费者的需求,例如针对特定的细分市场打造入门级的芯片和相关移动设备,从中赚取更高的利润。

 

  说实话,英特尔在移动芯片的策略上过于高傲,说缺乏远见也不为过。早在四五年前开始移动计划之时,英特尔手握高利润的X86 PC芯片业务,自然对移动芯片不是那么用心,甚至拒绝为苹果设计芯片,因为英特尔认为手机的销量不足以弥补高昂的开发成本。英特尔没有远见的事情还可以联系到更久远一些,要不是2006年英特尔以6亿美元卖掉了自家ARM,芯片部门XScale,也不会有饱受批评的低功耗x86芯片Atom诞生。                   

                    

 

  重点已转向云计算和物联网

 

  在重组业务的过程中,英特尔重审产品线和项目是十分正常的事情,而且部分产品线被砍掉也不足为奇,这对于英特尔而言无疑是明智的决定。

 

  英特尔在上一次财报中已经明确表示,将加速从一家PC厂商成功演变成云计算以及连物联网计算设备公司。虽然我们可能马上联想到有关现有的互联网像智能家居产品,但是英特尔计划是更高密度的云计算和大数据能力。根据IDC统计,在服务器芯片领域英特尔拥有99%的市场份额,所以英特尔完全可以利用这个优势铺设一条更长的道路。

 

  摩尔定律仍将继续,云是英特尔未来最重要的发展目标,同时物联网产品可以让其云和PC创造更大的价值,至于储存业务则可顺延至数据中心和物联网领域。另外,英特尔手头上的5G关键技术和调制解调器业务也与云和物联网密不可分。英特尔声称,未来其5G芯片将不只是针对移动设备,还可能包括PC、智能家居设备、机器人技术、无人驾驶技术、可穿戴设备、物联网设备和企业级网络等等领域。如此来看,5G的发展大有当年英特尔迅驰无线战略的影子。

 

  “随着世界进入5G时代,英特尔将凭借我们的技术优势而继续引领端到端5G系统的交付,包括从调制解调器到基站,再到现有以及未来将出现的各种连接方式。”英特尔CEO科再奇说。

 

  总之,英特尔的决定很大胆,很有前瞻性,同时也是一个巨大的调整,未来英特尔的新命运会如何还需要时间去证明。